Wael Al-Mahdi (2011) وائل المهدي

“Truth is what you have to sacrifice the most for”

In a time of social and psychic derangement, where the individual as well as society are crushed by unknown inner forces, there is nothing for the thinking man to do but to vivisect pieces of his living self, stuff them with thought and fix them in words.

في زمن الاختلال النفسي والاجتماعي، حيث يُحطم الأفرادَ والمجتمعَ قوىً داخليةٌ مجهولة، ماذا يستطيع الرجل المفكر فعله سوى أن يشرحَ قطعاً من روحه الحية، ويحشيها بالفكر، ويحنطها بالكلمات 


-“What is truth?” Truth is what you have to sacrifice the most for.

ما هي الحقيقة؟  هي الشئ الذي يجب أن تضحي إلى أقصى الحدود من أجله.

-Surreal: let’s be realistic about this: not everything in reality is really as real as it seems.  Do you realize?

أمرٌ لا يجافي الواقع:  نحن نتوقع أن ليس كل شئ في الواقع هو واقعاً بالواقعية التي توقعناها.  هل وقعت يوماً في هذا؟

-All thinking is verbal? You’re supposed to say what you think, not think what you say.

هل التفكير كله كلام؟  يجب أن تقول ما تفكر، وليس أن تفكر ما تقول.

-A problem is often compounded by its distorted reflection in our mind.

غالباً ما تتعقد المشكله بسبب انعكاسها المحرف في أذهاننا

-There’s no greater hero than the man who is able to live through his own psychological apocalypse.

ليس ثمة بطل أعظم من الذي يقدر أن يصمد في مقابل كارثة انتهاء العالم النفسية الخاصة به

-To the Japanese learner: one kanji a day keeps illiteracy away.

إلى متعلم اللغة اليابانية:  تعلم زمر “كانجي” يومياً، تُبعد عنك الأمية

-Lived in: some people live in their faces, some in their necks, some in their bellies.  Worst of all, some live further south.

أين تعيش؟  هناك من يعيش في وجهه، وهناك من يعيش في رقبته، وهناك كذلك من يعيش في بطنه.  ولكن الأسوء على الأطلاق هو من يعيش جنوبي ذلك

-Do you have the patience? the greatest beauty is found at the end of the tunnel of ugliness.

هل تستطيع صبراً؟  لن تجد عظمة الجمال إلا في نهاية نفق القُبح

-Genteel masochism: Most people avoid violence but commit terrible violence on their own souls.

ماسوشية المؤدبين:  يتجنب معظم الناس العنف ولكن يمارسون أسوء أنواع العنف على أرواحهم

-A man first learns to think, and he is wise. Then he unlearns thinking, and he is enlightened.

يتعلم الرجل كيف يفكر، فيصبح حكيماً.  ثم يتعلم كيف يكف عن التفكير، فيصبح متنوراً

-When clichés come true: A time of tears and grimaces will teach a person the value of a smile.

حين تصبح الدراما واقعاً:  زمن الدموع والعبوس سيعلم المرأ قيمة الابتسامة

-Intellectual grit: Only by strict discipline and self-obedience can you get rid of intellectual flab.

خلادة فكرية:  لن تتخلص من الترهل الفكري إلا بالانتظام وإطاعة الذات

One man stage: A person who acts even when he is by himself will find it difficult to become self-aware.

مسرح الشخص الواحد:  إن الشخص الذي يمثّل حتى عندما يكون لوحده سيجد من الصعوبة أن يكونَ واعياً بذاته

Typical typology? There are basically two types of men – truth-centered men, and interest-centered men.

هناك نوعان من الرجال:  رجل مبدأه الحقيقة، ورجل مبدأه المصلحة

Living, breathing, eating philosophy. From a philosophical point of view, there’s no reason to live.  Except during lunchtime, that is.

أن تعيش، وتتنفس، وتأكل فلسفةً:  من وجهة نظر فلسفية، لا سبب للعيش.  إلا عندما يحين وقت الغداء

The morning is beautiful-only if you’ve had a good night’s sleep!

يحلو الصباح فقط عندما تستيقظ من نومٍ هانئ

Paying your dues to the fourth dimension: why is it so difficult to squeeze work out of time?

الخوض في البعد الرابع:  لما يصعب استخلاص العمل من الوقت؟

Does it matter? we are human precisely because we realize we are human.

وماذا بعد؟  نحن بشر لا لشئ إلا لأننا ندرك أننا بشر

Men are killed by life.

البشر تقتلهم الحياة

Silence speaks volumes. From now on I’ll only use words to talk about words and not about mysteries.

الصمت أبلغ:  من الآن فصاعداً سأستخدم الكلمات فقط لكي أتكلم عن الكلمات، وليس عن الأسرار

To see the ray of light in the layers of darkness, and the drop of hope and in the wreckage of dispair is a severe but fruitful art.

أن ترى بصيص النور في طبقات الظلمة، وقطرات الأمل في ركام اليأس، يعتبر فن قاسٍ ولكن مثمر

We pluck courage, therefore we live.

نقتطف الشجاعةَ ونعيش


One Response to Aphorisms under Siege أمثال في زمن الحصار

  1. Mark Hamilton says:

    The English aphorisms are amazing. I’m sure the Arabic’s good too :)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *



You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>